¿Soy infértil?

Introducción a la infertilidad

Find out if you are infertileHablemos claro; la infertilidad es una enfermedad. Se define como la incapacidad de lograr un embarazo después de un año o más de actividad sexual sin protección. El 85% de las parejas que se embarazan sin ayuda lo hacen dentro de 1 año. Si es una mujer de 35 años o más, o tiene antecedentes de ovulación anormal o infrecuente, o si tiene una anomalía uterina o en las trompas, tiene endometriosis o su pareja tiene un análisis de semen confirmado o supuestamente anormal, debe solicitar una evaluación y tratamiento después de sólo 6 meses de intentar el embarazo.

Si no puede quedar embarazada, no está solo. La infertilidad afecta a 6,1 millones de personas en EE.UU. Eso significa que aproximadamente una pareja de cada ocho tendrán problemas de infertilidad en algún momento de su vida. Lo que es más interesante es que la infertilidad no tiene favoritos: afecta a hombres y mujeres por igual. Aproximadamente el 30% de las veces las causas están relacionadas con la mujer y el 30% están relacionadas con el hombre. Otro 30% se atribuye a factores tanto masculinos como femeninos y se ha determinado que el 10% restante se debe a causas desconocidas.

Análisis de fertilidad

El objetivo de la investigación (evaluación) de infertilidad es contestar cuatro preguntas básicas:

  • ¿Tenemos espermatozoides?
  • ¿Tenemos óvulos?
  • ¿Pueden los espermatozoides y los óvulos encontrarse?
  • ¿Hay un ambiente hormonal adecuado para lograr un embarazo?

Para contestar estas preguntas, se recomiendan pruebas específicas.

1. ¿Tenemos espermatozoides?
El análisis de semen es una manera simple de documentar la presencia de una cantidad adecuada de espermatozoides. Debido a su simplicidad, habitualmente es una de las primeras pruebas que se ordenan. Cuando resultados anormales provienen de otra institución, repetimos el análisis de semen en nuestro laboratorio para confirmar esos resultados.

2. ¿Tenemos óvulos?
Habitualmente, basta con antecedentes de ciclos menstruales regulares para contestar esta pregunta. Por definición, las mujeres que tienen óvulos y ovulan de manera predecible tienen ciclos menstruales regulares. En ausencia de ovulación, la actividad menstrual es irregular e impredecible. Puede obtenerse evidencia adicional de ovulación a partir de (1) tablas de temperatura corporal basal (TCB) y (2) kits para predicción de la ovulación (detección de HL).

3. ¿Los espermatozoides y los óvulos pueden encontrarse?
HSG, Hysterosalpingogram photoPara que se produzca la fertilización, un óvulo y un espermatozoide deben poder encontrarse en la trompa de Falopio. Aunque la función de los espermatozoides fuera normal, el daño o la obstrucción de las trompas de Falopio impediría que se concretara la fertilización. El daño de las trompas es habitualmente resultado de una infección pélvica o de una cirugía pélvica anterior. La histerosalpingografía (HSG) es la prueba que se indica para averiguar si las trompas de Falopio están abiertas o cerradas (bloqueadas). La prueba implica la instilación de un medio de contraste (tinción) a través del cuello uterino hacia el vientre (matriz) y de allí a las trompas de Falopio. Una prueba normal demuestra el flujo libre de la tinción a través de las trompas.

4. ¿Hay un ambiente hormonal adecuado para lograr un embarazo?
Se necesitan niveles normales de progesterona para que el revestimiento del útero se desarrolle normalmente. La progesterona es una hormona producida por el ovario después de la ovulación. Se produce en el mismo lugar del ovario donde se liberó el óvulo (ovulación). La medición del nivel de progesterona siete días después de la ovulación (en el medio de la fase lútea) es una manera simple de contestar esta pregunta. Los niveles normales de progesterona se asocian con la ovulación y el desarrollo normal del endometrio. Se obtiene una muestra de sangre para medir la progesterona 7 u 8 días después de detectar la ovulación con un equipo detector de ovulación (HL).